Judy Chicago, vrouwelijke kunst!

  • Deze artieste met meerdere gezichten, een beroemde Amerikaanse persoonlijkheid die in Chicago* geboren is, heeft continu een uniek vrouwelijk uiterlijk ontwikkelt, de mannelijke dominantie aan de tand voelend en het succes van vrouwen vierend, vaak vergeten of naar het tweede plan gedrukt. Met strakke lijnen en haaks op haar tijdgenoten heeft ze de voorkeur voor ruime, sensuele, gekleurde en suggestieve rondingen, waarbij spiralen en schelpen verwijzen naar de symbolen van de vrouwelijke kracht.

Aan het einde van de jaren 1970 uit ze haar kunst met durf en poëzie door The Dinner Party te bedenken, een monumentaal stuk bedacht als een driehoekige tafel met negenendertig plaatsen op een porseleinen sokkel, waar de namen van 999 mythische vrouwelijke persoonlijkheden op geschreven staan. Dit iconische werk, dat de plaats van vrouwen in het Oosten weerspiegelt, is de hele wereld over gegaan. Nu is het stuk permanent tentoongesteld in het Brooklyn Museum in New York.

Via dit buitengewoon onderzoeksproject heeft Judy Chicago de fundamentele rol van de godinnen ontdekt, in de oudheid en in de verschillende culturen van de wereld. De godinnen lenen hun goddelijke dimensie aan vrouwen, verlichten delen uit de geschiedenis die weggestopt waren. In het licht van deze inspirerende en scheppende wezens leiden de gepassioneerde roepingen haar reflecties op onnoemelijk veel onderwerpen, net zoals de borduurkunst, sinds bijna zestig jaar. Zo heeft ze tijdens de samenwerking met Maria Grazia Chiuri haar diepgaande kennis van de geschiedenis van vrouwen kunnen delen, maar ook haar kennis van het werk met naald en stof. Bovendien heeft ze over de hele wereld conferenties gegeven, veertien boeken gepubliceerd en was ze in 1970 medeoprichtster van de Feminist Art Program aan de universiteit van Californië in Fresno. Dit unieke initiatief heeft zich verder verspreid met de schilderes Miriam Schapiro tijdens de expositie Womanhouse, gerealiseerd door vrouwelijke artiesten en een groep studenten van de prestigieuze California Institute of the Arts (CalArts), aangemoedigd om verder te denken dan conventies en sociale dictaten.

Als echte pionier heeft ze kunst gedefinieerd als de hoogste expressie van de menselijke geest, maar die vele eeuwen lang aan vrouwen onthouden is.

* Geboren als Judy Cohen heeft ze zelf de naam van haar geboortestad gekozen als achternaam.

Fotocredit - Sarah Blais & Kristen Pelou